icono_header.jpg REVALORIZANDO COMUNIDADES Y TERRITORIOS RURALES  

Dinámicas territoriales, políticas públicas y cambio climático. Estudio de caso del territorio Los Nonualcos, El Salvador

21 de Octubre de 2015



Investigadores: Oscar Díaz, Mónica Tobar, Nelson Cuéllar, Ileana Gómez y Susan Kandel

La economía salvadoreña se transformó durante las últimas décadas. Lejos de ser un proceso agotado, dicha transformación se amplía y profundiza  a  través  del  auge  de  sectores  como  la maquila,  el  turismo  y  los  servicios  logísticos. Esto  está  reconfigurando  el  rol  de  los territorios, dando paso a nuevas dinámicas con claras implicaciones  para  los  medios  de  vida y  los derechos de comunidades rurales pobres, en un contexto  de  alta  vulnerabilidad  a  los impactos del cambio climático y de una institucionalidad pública nacional debilitada y fragmentada.

El  territorio  de  Los  Nonulacos  refleja  con  bastante  nitidez  los  desafíos  por  los  que atraviesa El  Salvador,  donde  por  más  de  una  década  se promueven  nuevos  ejes  de crecimiento  económico con  repercusiones  territoriales,  ambientales y sociales que develan la necesidad de avanzar hacia marcos de política pública más coherentes y a superar las limitaciones institucionales  heredadas  de  la  reducción  del  papel  del Estado  implementadas durante  las  décadas anteriores.

Conformado  por  16  municipios  de  los  departamentos de La Paz y San Vicente, el territorio de  Los  Nonualcos  se  caracteriza  por  la  coexistencia de viejos y nuevos ejes de acumulación: en el uso del suelo predominan el café, la caña de  azúcar  y  la  ganadería,  pero  también  la pequeña  producción  campesina  de  subsistencia; en  cambio,  en  términos  de  generación  de empleo, predominan los sectores industria, comercio  y  servicios.  En  esto  influyen  factores como la  ubicación  del  Aeropuerto  Internacional,  la carretera  del  Litoral  y  la  carretera  entre San Salvador y el Aeropuerto, la ubicación de zonas francas, la existencia de centros urbanos importantes como la ciudad de Zacatecoluca, atractivos  turísticos  de  mayor  relevancia  en  el país como  la  Costa  del  Sol  y  el  alto  potencial  productivo de las tierras.

Luego de los terremotos de 2001, los logros de coordinación  de  varias  municipalidades  para atender la emergencia y reconstrucción, derivaron  en  la  conformación  de  la  Asociación  de Municipios  Los  Nonualcos,  dando  paso  a  un proceso  importante  de  construcción  de capacidades locales para promover y apoyar el desarrollo  territorial.  En  dicho  proceso,  resalta el desarrollo  de  una  institucionalidad  territorial intermunicipal  volcada  al  aprovechamiento de las oportunidades de una mayor inserción económica del territorio.

Lo anterior contrasta por lo menos con dos particularidades  fundamentales  del  territorio:  la primera  se  refiere  al  destacado  desarrollo  del capital social – sobre todo en la zona costera del territorio  -  desde  inicios  de  los  noventa,  que tiene  una  menor  representación  en  la orientación de la agenda de la Asociación. La segunda está relacionada al hecho de que éste es uno de los  territorios  más  vulnerables  del  país  a  los impactos del cambio climático y que a pesar de ello, la institucionalidad territorial desarrollada, pareciera haber estado de espaldas a esta realidad. Los medios de vida y los derechos de comunidades  rurales  que  más  dependen de  los recursos naturales, son los más afectados.

En este contexto y con estas dinámicas, el territorio  de  Los  Nonualcos  refleja  los  dilemas  y desafíos para el desarrollo en El Salvador, que van desde marcos de política pública más coherentes  y  coordinados,  hasta  el  desarrollo  de arreglos  institucionales  para  una  gestión territorial más integrada, basadas en estructuras de gobernanza  que  simultáneamente asuman los retos productivos y de inclusión en un territorio caracterizado  por  disputas  sobre  el control de los recursos, la degradación y contaminación, y los recurrentes impactos del cambio climático.

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